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配备世界首款无人机专属弹药 “彩虹”实现跨越式发展

作者:taihai 来源: 时间:2016-02-05 11:41:12 点击:
近日,中国航天科技集团十一院无人机试验队圆满完成了“彩虹-4”无人机挂载航弹及特种子母弹的靶试试验任务。本次试验完成了4000-5500米不同投放高度下,各型武器的命中精度验证及特种子母弹的作用可靠性验证,其中制导炸弹精确度达0.8米,无控航弹精确度均在18米以内,最小误差为8米,特种子母弹也均精确覆盖命中目标,试验取得圆满成功。
据大陆媒体报道,本次试验的圆满成功,标志着中国航天科技集团十一院在大陆率先实现了无控航弹及子母弹等系列特种弹药中空投放的高精度靶试验证,在侦察/打击型无人机低成本武器设计集成、弹道精确推算、先进火力控制等关键技术领域取得重大突破。同时,良好的试验效果及精确的命中精度,为“彩虹”无人机产业发展及市场拓展实现了跨越式发展,是航天和兵工合作的典范。
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大陆无人机首次参加实战
在大陆媒体纷纷报道“彩虹-4”国产无人机挂载航弹和子母弹实施对地打击的时候,海外媒体却在报道“彩虹-4B”无人机亮相伊拉克投入实战。《纽约时报》报道,在伊拉克战争进行十多年后,打击伊拉克境内目标的美国无人机的名字已经逐渐为人熟知:“捕食者”、“死神”以及“哨兵”。但是本月,一种新型无人机加入了这一角逐,这就是中国大陆自主研发的“彩虹-4(CH-4)”无人机。
《纽约时报》援引资料称“彩虹-4”无人机,是由中国航天科技集团公司在“彩虹-3”无人机基础上自主新研发的一种无人驾驶飞行器,最远航程能达到3500公里,巡航时间可达40小时,其间无须加油。
“彩虹-4”无人机也被称为“中国版捕食者”,于2010年开始研制,2011年9月首飞,性能接近美国最新的“MQ-1C”(即“捕食者”A陆军改进型)无人机。该型无人机翼展达18米,装有照相摄像、SAR雷达、通信设备等装备,两侧机翼下各有两个武器挂载装置,可挂载导弹或精确制导炸弹,既可以执行战场侦察任务,搜集敌方作战信息,进行超视距预警,也可以对敌方地面目标进行导弹攻击。
“彩虹-4”是现阶段解放军对外军贸领域最先进的察打一体无人机。公开报道显示,2015年10月,解放军“彩虹-4B”无人机亮相伊拉克。
伊拉克军队选择从中国大陆手中采购了“彩虹-4B”无人机,而没有直接从美国购买MQ-1无人机,除了以上性能方面的考虑以外,还有一个很重要的原因就是“彩虹-4B”的造价更加便宜。“彩虹-4B”无人机的总体使用成本低于主战坦克,特别适合发展中国家使用。而相比之下,MQ-1无人机的造价为403万美元。
新加坡南洋理工大学拉惹勒南国际研究院高级研究员理查德·比青格16日在一封电邮中写道:“这是我第一次听说一款中国造无人机在执行一场真实的战斗任务,我认为这不会是最后一次。”比青格估计,伊拉克武装部队为了有效开展行动,需要采购6至12架中国造无人机。据今年10月初,伊拉克官方公布的视频显示,在该国国防部长视察某空军基地时,就赫然在停机坪上有一架中国产的“彩虹-4B”,所附的文字报道还提及,国防部长哈利德·奥拜德还饶有兴趣地观看了军方放飞彩虹-4B无人机的表演。
 
并不逊色于美国“捕食者”
美国全球安全网站资料显示,“彩虹-4B”为察打一体无人机,其参数为:最大起飞重量,1300-1350公斤;油料,165公斤;巡航速度为150-180公里/小时,最大航速为210-235公里/小时;没有武装时的滞空时间为30-40小时,加挂武器时的滞空时间为14小时;实用升限为7500米。
该型无人机在机翼下面有4个外挂点,总共可以加挂6枚总重量为250-350公斤的导弹或炸弹,例如重量为45公斤的AR-1激光制导反坦克导弹,“彩虹-4B”无人机一般在5000米的高度上发射这种导弹。此外,彩虹-4B无人机还可以投掷总重量为100公斤左右的卫星制导炸弹。
和彩虹-4B无人机属于同一级的无人机是美国的MQ-1“捕食者”无人机。MQ-1无人机的空重为512公斤,最大起飞重量为1020公斤,没有彩虹-4B无人机重,但搭载武器的总重量比彩虹-4B多。MQ-1无人机的最大航速为217公里/小时,巡航速度为130-165公里/小时,在航速方面略差于彩虹-4B。
另外,MQ-1无人机的航程为1000公里,续航时间为24小时,相比之下彩虹-4B无人机在这方面较为优秀。在武器外挂点方面,MQ-1无人机可以携带AGM-114“地狱火”导弹、AIM-92空空导弹和6枚“格里芬”导弹,最多可以携带6枚武器。根据最新的消息,从武器挂载数量来看,彩虹-4B无人机和MQ-1相同,但在任务范围方面不及后者。不过,彩虹-4B可以进行一些改装,从而拓宽自己的任务范围。
除了伊拉克以外,中国航天科技集团公司还将彩虹-4无人机出口到阿尔及利亚、沙特和另外几个国家。早在2013年,英国《简氏防务周刊》报道,巴基斯坦有意向中国采购“彩虹”无人机投入打击恐怖分子的实战。除了将彩虹-4B无人机出口到其他国家为获取外汇做贡献以外,意义更重大的是这些飞机还会提供宝贵的实战经验,有利于解放军展开进一步的改进。
 
“彩虹”是解放军无人机家族的新锐
早在80多年前,无人机(UAV,Unmanned Aerial Vehicle)就已问世,开始时称为“遥控飞行器(RPV)”,大多用做靶机,在早先的简氏世界飞机年鉴中归为遥控飞行器与靶标族类,即RPVs and Targets。第一架遥控航模飞机是于1909年在美国试飞成功的。1915年10月德国西门子公司研制成采用伺服控制装置和指令制导的滑翔炸弹,它被公认为有控的无人机的先驱,1917~1918年英国与德国先后研制成第一架无人驾驶的遥控飞机,但一直到1921年英国才研制成可付诸实用的第一架靶机。这种用途一直持续到今天,靶机仍占无人机市场份额的七成左右。除靶机外,在漫长的岁月中,无人机发展缓慢,一直到近代几次局部战争,无人机才崭露头角,逐步成为除有人驾驶飞机和导弹以外的另一类作战武器。
无人机真正直接用于战争的是上世纪六七十年代的越南战争。当时越南防空火力十分猛烈,对美军构成很大威胁。据当时统计,1965年用13枚地空导弹就能击落一架军用飞机,由于采取了干扰措施,1967年需33~55枚,即使如此,B-52、F-4鬼怪式飞机等仍时有被击落。为减少飞行员与飞机被击落,美军首次使用了经改装后的“火蜂”无人侦察机,在越南上空执行侦察任务,先后共出动3400架次,损失率为16%,这意味着避免了近550架有人驾驶飞机被击毁,也避免了一千多名飞行员丧命越南。
美中经济和安全评估委员会在2013年的一份报告中梳理了解放军无人机发展的情况,该文说,解放军无人机研发起步于上世纪50年代中期,当时引进了苏联的拉-17靶机,中方在此基础上仿制出了“长空-1”号靶机。在60年代中期,解放军在越南北部发现了一架被北越炮火击落的AQM-34“火蜂”无人机,在此基础上研发出了“无侦-5”型低空域、大纵深无人侦察机。该报告说,在2008年的珠海航展上,中国航天科技集团十一院推出其研发的“彩虹-3”无人作战飞机,宣传资料介绍,该款无人机可挂载空对地导弹实施对地攻击,并能遂行情报搜集和电子战等多种作战使命,可以说是解放军第一款无人作战飞机(UCAV)。在2012年的珠海航展上,中航集团十一院又推出升级版的“彩虹-4”型UCAV,“彩虹-4”外形与性能跟“彩虹-3”相似,但更适合在复杂作战环境下执行作战使命,除了携带攻地导弹外,还可携带卫星制导的炸弹。
 
“彩虹”配首款无人机专属弹药
作为无人机领域内的追赶者,解放军似乎很难在该领域内取得技术上的第一,但中航集团十一院在此次测试中亮相的50公斤卫星制导炸弹却实现了突破,成为世界首款无人机专属精确制导弹药。如果我们仔细观察一下美国“捕食者/死神”无人机的武器库就会发现,其目前可搭载的精确制导弹药有GBU-12激光制导炸弹与即将服役的SDB小直径炸弹。但值得注意的是,前者是在500磅(227公斤)的MK82型非制导低阻炸弹技术上改进而来,而后者尽管为全新研发弹药,但仍重达250磅(113公斤),因此,即使是“捕食者”家族中挂载能力最强的“死神”无人机,在挂载“地狱火”导弹之后,仅能最多挂载2枚GBU-12型激光制导炸弹,较低载弹量造成的持续作战短板已在实战中逐渐显现。
造成这种短板的原因,不是弹药与无人机本身存在技术问题,而是目前美军配备无人机的全部弹药均为空军现役有人战机配备的制式弹药,尽管作为同系列弹药中的最小型号对于有人战机而言已经很小,但对无人机而言仍显得过大。相比之下,解放军则完全从实战需求与无人机的技术特点出发,为无人机量身定做的大量专属弹药。“彩虹”系列无人机总工程师石文在接受专访时曾表示,“彩虹”系列无人机所配备的弹药,都是由无人机研发团队制定技术标准并进行研发。这无疑使得弹药与无人机在技术上更加匹配,同时也能针对无人机实际面的目标,具备更有针对性且恰到好处的作战性能,而这是目前美军无人机所不具备的。
尽管在可预见的时期内,无人机在解放军不会成为与有人战机对等的独立装备,但大量无人机专属弹药的出现,不仅预示了无人机的独立地位,同时也为无人机日后真正具备独立的作战、保障、情报体系奠定了基础。按照现有反恐战争的发展趋势,日后恐怖分子与平民的界限将越来越模糊,摧毁敌方目标时造成平民误伤的几率也越来越大。面对这种情况,无人机专属弹药一方面要提升精度,另一方面也要具备更加符合实际需求的适中威力,能做到在打击高速公路上恐怖分子车辆时,尽量不对近在咫尺的平民车辆造成伤害。